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La Suède renonce à une expérience visant à occulter le soleil - Jade




Le projet qui visait à libérer des aérosols dans l’atmosphère pour obscurcir le soleil s’est avéré trop controversé et a suscité une vive opposition de la part des défenseurs de l’environnement et du peuple autochtone sami. La société spatiale suédoise a souligné que la communauté scientifique elle-même était divisée sur l’opportunité de telles expériences.

La Société spatiale suédoise (SSC) a annulé une expérience controversée de géo-ingénierie visant à déterminer si la libération d’un nuage d’aérosols pour bloquer le soleil pourrait arrêter ou inverser le réchauffement de la planète.


Conçu par des chercheurs de l’université de Harvard et financé, entre autres, par Bill Gates, le projet SCoPEx (Stratospheric Controlled Perturbation Experiment) prévoyait de lancer dans l’atmosphère un ballon à haute altitude qui libérerait ensuite un nuage de carbonate de calcium (plus connu sous le nom de poussière de craie) afin d’étudier ses effets sur les rayons du soleil qui atteignent la Terre.


Le projet s’est toutefois avéré trop controversé et a suscité une vive opposition de la part des défenseurs de l’environnement et du peuple autochtone sami. La Société spatiale suédoise (SSC) a répondu qu’un vol d’essai prévu pour le mois de juin n’aurait pas lieu.


« La communauté scientifique est divisée sur la géoingénierie, y compris sur les essais technologiques qui y sont liés, tels que le vol d’essai du ballon technique prévu cet été à partir d’Esrange », a déclaré la SSC dans un communiqué, citant les dialogues qu’elle a eus avec les principaux experts de la géoingénierie et d’autres parties prenantes, ainsi qu’avec le conseil consultatif de SCoPEx.


« Des voix s’élèvent à la fois pour et contre la recherche dans ce domaine. Cependant, il n’existe pas de position internationale claire sur l’opportunité de ce type de recherche », a déclaré la CSS dans le communiqué de presse.

Basé au centre spatial d’Esrange, près de la ville arctique de Kiruna, le vol de juin n’aurait eu qu’une portée limitée dans le cadre d’une étude majeure, mais il a suscité une vive opposition. Dans une lettre commune rédigée en février, le Conseil sami, qui défend les intérêts des éleveurs de rennes autochtones samis, et trois groupes de défense de l’environnement ont mis en garde contre les « conséquences catastrophiques » de l’expérience SCoPEx.


Bien que SCoPEx ait assuré que l’expérience ne présenterait « aucun risque significatif pour les personnes ou l’environnement » et ne libérerait qu’une quantité limitée de particules dans l’air, le Conseil Sami s’est opposé à la géoingénierie solaire en tant que telle. Les activistes ont également fait valoir que SCoPEx pourrait détourner l’attention de l’objectif de réduction des émissions de carbone et avoir « des effets sociopolitiques irréversibles qui pourraient compromettre les efforts nécessaires du monde pour parvenir à des sociétés à zéro carbone ».


L’expérience a reçu le soutien du programme de recherche sur la géo-ingénierie solaire de Harvard, dont le site web cite le milliardaire devenu activiste climatique Bill Gates parmi ses donateurs privés. Lors d’une conférence TED en 2010, Bill Gates a déclaré que la géoingénierie solaire pourrait être une « police d’assurance » que l’on pourrait « garder dans sa poche ».


David Keith, professeur de physique appliquée à la Harvard School of Engineering and Applied Sciences, a qualifié de « revers » la décision de la SSC de mettre fin à l’expérience, tout en estimant que le projet pourrait être transféré aux États-Unis, où un récent rapport des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine a appelé le gouvernement à consacrer jusqu’à 200 millions de dollars à des projets de géoingénierie solaire, si les problèmes en Europe devaient se poursuivre.


Situé à 40 kilomètres de la ville de Kiruna, le centre spatial d’Esrange a lancé 574 fusées et 649 ballons météorologiques en près de 50 ans d’activité.



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