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La banque Coutts a « débancarisé » Nigel Farage en raison de ses opinions conservatrices - Jade




Nigel Farage a vu ses comptes bancaires fermés auprès de la banque haut de gamme Coutts après que des responsables eurent décidé que les opinions de l’ancien politicien conservateur ne correspondaient pas aux valeurs de la banque, a-t-on appris.


L’ancien leader de UKIP et du parti du Brexit a fait part publiquement le mois dernier des difficultés qu’il rencontrait pour ouvrir un compte bancaire au Royaume-Uni après que Coutts, une institution avec laquelle il effectuait des opérations bancaires depuis près de dix ans, a inexplicablement fermé ses comptes et que plusieurs autres banques ont refusé ses demandes d’ouverture d’un nouveau compte.


Coutts a informé la BBC et le Financial Times à la suite de l’accusation publique de Farage selon laquelle la décision de fermer ses comptes avait été motivée par des considérations politiques, en insistant sur le fait que Farage n’avait pas atteint le seuil financier requis pour être client de la banque privée. Cette décision a suscité des critiques à l’encontre de Coutts pour avoir révélé des informations financières personnelles sur l’un de ses anciens clients et a soulevé des questions éthiques sur la conduite de l’institution.


De nouvelles preuves obtenues par Farage contredisent désormais la réponse initiale fournie par la banque.

Dans un dossier de 40 pages que M. Farage a obtenu par le biais d’une demande d’accès à l’information, Coutts a clairement indiqué que ses opinions conservatrices étaient problématiques pour la banque, citant le Brexit pas moins de 86 fois, et son soutien à Donald Trump qui est mentionné 39 fois.


Le procès-verbal d’une réunion du comité du risque de réputation de Coutts tenue le 17 novembre de l’année dernière indique que M. Farage est « perçu comme xénophobe et raciste. Il est considéré comme un escroc malhonnête. Le fait d’être associé à Nigel Farage présente un risque matériel et permanent pour la réputation de la banque ».


La banque ne précise pas qui « voit » M. Farage de cette manière, ni pourquoi cette personne ou ce groupe social pèse dans la décision d’ouvrir ou non un compte bancaire au Royaume-Uni à un citoyen britannique. Il convient de noter que M. Farage a remporté des élections en Grande-Bretagne en tant que chef d’un parti politique, à savoir les élections parlementaires européennes avec le parti du Brexit en 2017, et qu’il bénéficie d’un soutien considérable de la part du public.


Les cadres de la banque ont convenu que Farage, en raison de ses opinions politiques, devrait être « dé-bancarisé ».


Dans un article publié dans le Telegraph, Farage a qualifié de choquant le « rapport de surveillance de type Stasi ».

« J’ai fait l’objet de contrôles mensuels de la part de la presse. Mes comptes de médias sociaux ont été surveillés. Tout ce qui était considéré comme « problématique » était enregistré. J’étais surveillé », écrit-il.
« Ce rapport est la preuve que tout client de Coutts qui a des opinions même vaguement conservatrices doit être traité avec dédain.

M. Farage a expliqué que le dossier faisait également état de son amitié avec Novak Djokovic, qui a été publiquement mis à l’écart après avoir refusé de se faire vacciner contre le Covid-19, et de son retweet d’une blague de Ricky Gervais sur le fait de quitter la Convention européenne des droits de l’homme (CEDH), une position qui, il faut le noter, a été défendue par la ministre de l’intérieur Suella Braverman à de multiples reprises, bien qu’il ne s’agisse pas d’une politique officielle du gouvernement.

« Les commentaires les plus extraordinaires sont les parties du rapport qui parlent de moi comme n’étant pas en accord avec leurs opinions et qui suggèrent que je dois être exclu parce que je ne soutiens pas la diversité, les politiques et l’objectif de Coutts, comme si la Grande-Bretagne était un régime politique et que j’étais un dissident », a ajouté Farage.

Il a averti que toute autre personne jugée désagréable par l’establishment pourrait être la suivante et a déclaré que « si cette situation n’est pas contrôlée, nous allons somnoler vers un système de crédit social à la chinoise dans lequel seuls ceux qui ont les opinions « correctes » sont autorisés à participer pleinement à la société ».


Des hommes politiques ont commenté le scandale à la suite de la publication par Farage des communications de Coutt, notamment Grant Shapps, responsable de la sécurité énergétique, qui a suggéré mercredi qu’une nouvelle législation pourrait être introduite pour empêcher les banques d’agir au-dessus de leurs compétences et de s’immiscer dans la politique.

« Je pense que c’est absolument honteux. Je n’ai pas besoin d’être d’accord avec tout ce que dit Nigel Farage pour reconnaître que la liberté d’expression est une partie très, très importante de notre vie domestique », a-t-il déclaré.
« Les gens ne devraient pas voir leur banque fermée en raison de leurs opinions politiques ou autres, et les banques ne devraient pas non plus refuser d’ouvrir des comptes pour cette raison. Et pourtant, il y a un problème qui dure depuis très longtemps dans ce pays, où les banques appliquent mal les directives et les règles et ne se contentent pas de fermer des comptes, mais refusent de les ouvrir en premier lieu. Cela ne devrait pas être le cas », a-t-il ajouté.

Le secrétaire d’État au Trésor, Andrew Griffith, s’est également déclaré « très préoccupé » par le fait que les banques ferment des comptes en fonction des opinions politiques de leurs clients, tandis que la ministre de l’intérieur, Suella Braverman, a qualifié cette évolution de « sinistre » et a exhorté les banques à « repenser en profondeur » leur politique en matière d’ouverture de comptes.


Plus tard dans la journée de mercredi, le Premier ministre Rishi Sunak a tweeté : « C’est grave. Personne ne devrait être empêché d’accéder à des services de base en raison de ses opinions politiques. La liberté d’expression est la pierre angulaire de notre démocratie ».



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